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6·13지방선거 막이 올랐다

기호일보 webmaster@kihoilbo.co.kr 2018년 02월 14일 수요일 제11면

2월 13일 시·도지사와 교육감 예비후보 등록을 시작으로 120일의 6·13 지방선거 일정이 시작됐다. 예비후보 등록 이후부터 선거사무소 설치, 선거 운동용 명함 배부, 어깨띠 착용 등 제한적이나마 선거운동이 가능해짐에 따라 선거열기가 본격화할 것으로 보인다. 시·도의원, 시·군 단체장과 의원 후보의 예비후보등록이 시작되는 3월 2일부터는 전국으로 선거열기가 달아오르면서 최대 승부처인 경기도와 인천에서만 1만여 명에 달하는 예비후보들이 본선 진출을 위해 혈전을 벌일 것이라는 전망이다.

 선거일까지 아직 4개월여가 남아 있지만 이번 선거에 대한 관심이 일찍부터 높아진 이유는 탄핵에 따른 정권 교체 후 처음 맞는 지방선거이기 때문이다. 여당은 지방정부와 의회를 석권해 현 문재인 정부의 안정적인 국정운영 기반을 다지려 들 것이고, 야당은 분열된 가운데서 서로가 수권정당으로의 도약을 위한 승리 공식 마련에 분주할 것이다. 특히 모든 선거의 승부를 판가름하는 최대 승부처인 수도권에서의 과열 선거전은 충분히 예상되고도 남는다.

 주민자치의 기반인 지방자치의 본질을 지켜내는 일은 오로지 유권자에 달려 있다. 유권자들이 지역발전의 적임자라고 표를 주었지만 정작 당선되고 나면 태도가 돌변하는 전례를 되풀이해서는 안된다. 유권자는 후보자가 지도자의 자질과 덕목을 제대로 갖췄는지 제대로 살펴야 한다. 선관위가 공개하는 예비후보 등록자들의 재산, 병역, 전과, 세금납부 사항으로도 민주시민의 기본 자질과 후보자의 적격 여부를 파악할 수 있다. 적어도 정치지도자가 되려는 사람으로서 일반 국민보다 높은 도덕성을 갖추고 있는지 살펴보고, 그 다음에 우리가 사는 지역을 위해 어떤 비전을 가지고 있고 해결 방안을 지니고 있는가, 더 나아가서는 그러한 역량이 되는지 꼼꼼하게 살펴보자.

 일각에서는 지방선거가 극심한 중앙정치 매몰 현상으로 인해 주민 주도의 민생자치 실현이라는 지방자치의 본질을 훼손하는 양상으로 번질까 우려하는 목소리가 높다. 따라서 이번 지방선거에서는 자신의 정치적 욕심을 앞세우기보다는 지역주민을 위해 봉사하는 사람이 출마해 줬으면 한다. 유권자는 역량도 되지 않는 후보자가 남발하는 공약을 그대로 믿는 우를 되풀이해선 안된다. 잘한 선택이든 잘못한 선택이든 그 결과는 전적으로 유권자 몫이다.


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