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인천, 국가유공자 안장시설 논의 본격화

지역 내 보훈대상자 3만6973명… 매년 최대 1000여 명 사망
관련단체 의견 수렴해 가족공원 내 봉안당 설치 긍정 검토

장원석 기자 stone@kihoilbo.co.kr 2019년 08월 26일 월요일 제1면
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▲ 인천가족공원 전경. /사진 = 인천시 제공
인천에 국가유공자들을 위한 봉안시설이 조성된다. 인천시가 보훈대상자들의 제안으로 인천가족공원에 국가유공자와 유가족의 안장을 위한 봉안당 설치를 추진한다.

25일 시와 보훈단체 등에 따르면 대한민국월남전참전자회 부평구지회 등 9개 보훈단체들은 지역 내 보훈대상자를 위한 안장시설이 필요하다는 의견을 최근 인천시의회 문화복지위원회에 제출했다. 국가유공자들이 국가를 위해 헌신한 공을 정부로부터 인정받는 상징성을 고려해 사망 시 국립현충원 안장을 가장 명예롭게 생각하지만 상황이 여의치 않기 때문이다.

국립 서울현충원과 국립 대전현충원은 국가유공자 등을 더 이상 안장하기 어려울 정도로 포화 상태에 달했다. 1955년 조성된 서울 현충원은 묘지가 빈곳 없이 모두 들어찼으며, 충혼당 역시 곧 봉안이 완료될 것으로 예상된다.

현충원의 사정이 이렇다 보니 인천지역 국가유공자들은 차선으로 호국원 안장을 택하고 있으나 이 또한 녹록지 않다. 비교적 거리가 가까운 이천 호국원도 오래전 만장 상태에 들어섰고, 편도 5시간 거리의 전북 임실과 경북 영천·경남 산청 호국원은 최소 5일장을 치러야 하는 등 물리적·경제적 불편이 따른다. 유가족들이 생업을 포기하면서까지 특정 시기마다 참배를 위해 긴 시간을 오가기도 만만치 않다.

인천지역 보훈대상자는 지난달 말 기준 3만6천973명으로, 매해 900여 명에서 1천여 명이 사망하고 있다. 하지만 이들이 사망 후에도 제대로 쉴 수 있는 안식처는 턱없이 부족해 대책 마련이 시급한 실정이다.

이에 따라 보훈단체협의회는 인천시가 2017년 전국 최초로 호국·보훈의 도시를 선포한 만큼 보훈대상자들의 상황을 고려해 2025년까지 단계별로 추진하는 봉안당 신설 계획을 바탕으로 보훈대상자들을 배려해 주기를 바라고 있다. 이들은 인천가족공원 야외 담장식 납골당과 만월당 앞 납골당, 외국인 관련 시설 등을 활용한다면 묘지 안장 수용 능력이 충분하다는 입장이다.

박종혁 시의회 문복위원장은 "국가에 헌신하신 어르신들을 위해 내용을 자세히 검토해 집행부와 논의했고, 긍정적으로 살펴보기로 했다"며 "사업을 위한 근거가 필요하다면 조례를 제정하는 등 시의회 차원에서도 힘을 드릴 수 있는 방법을 찾을 것이다"라고 말했다.

시 관계자는 "보훈대상자를 모시는 일은 예우에 걸맞은 시설 설치와 이후 관리·유지 등을 위해 국가보훈처와의 협의가 필요하지만 취지가 좋아 긍정적으로 보고 있다"며 "국가유공자에 대한 존중의 마음을 담아 전체 대상자 의견 수렴 등 신중하게 사업을 추진하겠다"고 했다.

장원석 기자 stone@kihoilbo.co.kr

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