鼠技虎名(서기호명)
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鼠技虎名(서기호명)
  • 기호일보
  • 승인 2019.11.15
  • 10면
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鼠技虎名(서기호명)/鼠 쥐 서/技 재주 기/虎 호랑이 호/名 이름 명

초(楚)지방 사람들은 호랑이를 ‘노충’이라고 하는데, 고소(姑蘇)지방 사람들은 쥐새끼를 ‘노충’이라고 한다. 내가 장주(長洲)의 현령으로 있을 때 공무로 누동에 가 여관에서 하룻밤을 묵게 됐을 때의 일이다.  촛불을 끄고 자리에 누웠는데 갑자기 사발 접시가 깨지는지 쨍그랑 소리가 나는지라, 당직 시동에게 까닭을 물었더니 ‘노충’이 나타났다고 했다. 

나는 원래 초 지방 출신이었으므로 깜짝 놀라 "뭐라고? 이 밤중에 호랑이가 나타났다고?"

"아녜요, 쥐새끼가 그러는 거예요. 이 지방에서는 전부터 그렇게 부르고 있어요."

쥐새끼가 호랑이 이름으로 행세를 해 놀라게 하다니 가소로운 일이다. 하찮은 재주로 호랑이 행세를 하며 백성들의 머리 위에 군림하는 자들, 알고 보면 모두 쥐새끼 같은 자들이다. 「설도소설」에 나오는 이야기다.   <鹿鳴>

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