지역아동센터 돌봄 공백이 우려된다
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지역아동센터 돌봄 공백이 우려된다
  • 기호일보
  • 승인 2020.02.27
  • 11면
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코로나19 확산 방지를 위해 인천지역 내 지역아동센터들도 휴관 조치되면서 취약계층 아동들이 적절한 보호를 받지 못하는 것은 물론, 당장 끼니를 해결해야 하는 급박한 상황에 처했다는 보도다. 현재 지역아동센터 177곳이 코로나19 확산 상황이 종료될 때까지 운영을 중단했으며, 이로 인해 기존 지역아동센터를 이용하다 돌봄 공백이 발생한 아동이 4천300여 명에 달한다. 

지역아동센터를 이용하는 아동은 주로 중위소득 100% 이하 저소득층 가구다. 이 중에서도 가구 내 식사 해결이 어려운 아동들은 센터를 통해 급식 지원을 받아왔지만 시설 이용이 어려워지면서 결식 위기로 이어지게 됐다. 설상가상으로 3월 2일로 예정됐던 개학이 9일로 연기돼 결식 아동들의 어려움이 더 커지고 있다. 이에 인천시는 가정 양육이 어려운 아동에 대해서는 긴급 돌봄과 급식 지원을 운영할 계획이지만, 아직까지 정확한 긴급 지원 대상 아동 집계도 완료하지 못한 상태인 데다, 집계가 늦어지면서 임시방편으로 기존 급식 지원을 받던 결식 우려 아동들에게 급식지원카드를 발급하고 있으나 지원금액이 1식당 4천500원에 불과해 근본적인 해결책이 될 수 없다는 지적이다. 

급식지원카드는 지정된 가맹점에서 이용할 수 있는 바우처 카드다. 하지만 급식카드는 많은 아이들이 주변 시선을 의식하느라 사용을 꺼려하고, 지원금액도 현실성이 없다 보니 음식점보다는 편의점·제과점 위주로 사용하고 있어 결식아동들의 영양 불균형이 우려되고 있다. 더욱이 이를 보완하기 위해 읍면동 행정복지센터를 통해 도시락 배달서비스를 접수하고 있지만, 이마저도 서비스 우선순위에 밀려 상당수 아동들의 식사 제공은 어려울 것으로 보인다. 배달인력 등의 문제로 기초수급자 등 우선순위를 매겨 소수를 대상으로 서비스를 제공하기 때문이다. 

인천시는 취약계층 아이들의 당장 끼니 문제가 걸려 있는 만큼 실질적인 효과가 없는 급식카드를 대체할 수 있는 적극적인 지원 방안 마련에 나서야 한다. 우선 긴급 지원이 필요한 아동들의 현황을 서둘러 파악하고, 현실과 괴리된 급식카드 지원금액 개선이 시급하다. 아울러 시와 지자체는 지역사회와 협력해 ‘다 함께 아이들을 키운다’는 마음으로 사각지대 없이 촘촘하고 안정적인 아동 돌봄체게 구축을 서둘러 주기 바란다.  

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