北 코로나 의심 탈북민 월북 주장 청와대 "관계부처서 사실 확인 중"
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北 코로나 의심 탈북민 월북 주장 청와대 "관계부처서 사실 확인 중"
  • 강봉석 기자
  • 승인 2020.07.27
  • 5면
  • 댓글 0
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청와대는 26일 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 의심되는 탈북민이 월북했다고 주장한 것과 관련, "부처에서 지금 사실관계를 확인 중"이라고 밝혔다.

청와대 관계자는 이날 기자들을 만나 ‘북한의 탈북자 재월북에 대해 파악된 것이 있는가’, ‘북측에서 항의나 연락이 온 것이 있나’라는 물음에 "관계부처에서도 사실관계를 확인하고 있다고 밝혔고, 지금은 거기까지 말씀드릴 수밖에 없다"고 답했다.

군과 통일부, 국가정보원 등 관련 당국도 북한 주장의 진위를 여러 경로를 통해 파악 중인 것으로 전해졌다.

앞서 북한 조선중앙통신은 이날 오전 김정은 노동당 위원장 주재하에 당 중앙위원회 정치국 비상확대회의가 열린 사실을 보도하며 "개성시에서 악성비루스(코로나19)에 감염된 것으로 의심되는 월남 도주자가 3년 만에 불법적으로 분계선을 넘어 7월 19일 귀향하는 비상사건이 발생했다"고 주장했다.

특히 북한 김정은 위원장은 코로나19로 의심되는 탈북민이 개성을 통해 월북한 데 따른 조치로 25일 노동당 중앙위원회 정치국 비상확대회의를 긴급소집했으며, 국가비상방역체계를 ‘최대비상체제’로 전환하기로 했다고 통신은 보도했다.

중앙통신은 또한 김 위원장이 관련 보고가 올라온 직후인 지난 24일 오후 중에 개성시를 완전 봉쇄했고 구역·지역별로 격폐시키는 ‘선제적인 대책’을 취했다고 밝혔다.

특히 "월남 도주사건이 발생한 해당 지역 전연부대의 허술한 전선경계근무실태를 엄중히 지적하고 당중앙군사위원회가 사건발생에 책임이 있는 부대에 대한 집중조사 결과를 보고받고 엄중한 처벌을 적용하며 해당한 대책을 강구할 데 대해 토의했다"고 전했다.

김 위원장과 북한 당국은 이번 사건을 내세워 코로나19 방역 명목으로 전 주민과 군에 대한 통제와 감시를 더욱 강화하고, 느슨해진 사회 기강을 확립하는 계기로 삼을 것으로 관측되고 있다.

강봉석 기자 kbs@kihoilbo.co.kr

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